La OMS define el aborto inseguro como un procedimiento para terminar un embarazo no deseado ya sea por individuos sin las habilidades necesarias o en un ambiente que no se ajuste a los estándares médicos mínimos, o ambos. Este tipo de condiciones de aborto pone en peligro la vida de las mujeres, sobre todo en países en desarrollo donde el aborto está altamente restringido por ley y en países en los que, aunque esté legalmente permitido, el aborto seguro no es de fácil acceso.